Sebagai Teknologi Mendapat Lebih Baik, Akankah Masyarakat Lebih Buruk?

Bayangkan bahwa dua orang sedang mengukir setebal enam kaki kayu pada saat bersamaan. Yang satu menggunakan pahat tangan, satunya lagi gergaji mesin.

Jika Anda tertarik dengan masa depan lempengan itu, siapa yang akan Anda tonton?

Logika gergaji / pahat ini telah membawa beberapa orang untuk menyarankan bahwa evolusi teknologi lebih penting bagi masa depan manusia daripada evolusi biologis; Saat ini, bukan pahat biologis tapi gergaji mesin yang paling cepat mendefinisikan kembali apa artinya menjadi manusia. Perangkat yang kita gunakan mengubah cara kita hidup lebih cepat daripada kontes di antara gen. Kami adalah blok kayu, bahkan jika, seperti yang saya tulis di bulan Januari, terkadang kita bahkan tidak menyadari bahwa kita sedang berubah.

Dengan asumsi bahwa kita benar-benar berkembang saat kita mengenakan atau menghunus lebih banyak teknologi prosthetics – seperti ponsel yang lebih pintar, kacamata bermanfaat, dan mobil cerdas – inilah pertanyaan besar: Akankah jenis evolusi seperti itu membawa kita ke arah yang diinginkan, karena kita biasanya menganggap evolusi biologis bukan?

Beberapa, seperti pendiri Wired Kevin Kelly, percaya bahwa jawabannya adalah “ya.” Dalam bukunya “What Technology Wants,” tulis Kelly:


“Teknologi menginginkan apa yang diinginkan kehidupan: Meningkatkan efisiensi Meningkatkan kesempatan Meningkatnya kemunculan Meningkatkan kompleksitas Meningkatkan keragaman Meningkatkan spesialisasi Meningkat di mana-mana Meningkatkan kebebasan Meningkatkan mutualisme Meningkatkan kecantikan Meningkatkan keputusasaan Meningkatkan struktur Meningkatkan evolvabilitas. ”

Kita dapat menguji teori “Meningkatkan” dengan melakukan perjalanan singkat ke utara, ke daerah terpencil di sebelah selatan Teluk Hudson. Di sini tinggallah Oji-Cree, seorang penduduk, yang berjumlah sekitar tiga puluh ribu orang, yang tinggal di tanah yang dingin dan sepi kira-kira seukuran Jerman. Untuk sebagian besar abad ke-20, Oji-Cree hidup pada tingkat teknologi yang dapat digambarkan sebagai relatif sederhana.

Sebagai pengembara, mereka tinggal di tenda selama musim panas, dan di kabin selama musim dingin. Snowshoe, kereta luncur anjing, dan kano adalah moda transportasi utama, digunakan untuk melacak dan membunuh ikan, kelinci, dan rusa untuk makanan.

Seorang dokter yang bekerja dengan Oji-Cree pada usia sembilan belas empat puluhan telah mencatat tidak adanya gangguan mental atau penyalahgunaan zat di dalam populasi, mengamati bahwa “orang-orang hidup dengan kasar dan ketat dengan banyak latihan.” Oji-Cree selalu Orang asing terkesan dengan kekuatan dan kekuatan mereka. Pengunjung lain, pada usia sembilan belas lima puluhan, menulis tentang “kecerdikan, keberanian, dan pengorbanan diri mereka sendiri,” mencatat bahwa, di Utara, “hanya mereka yang siap menghadapi kesulitan dan berkorban bisa bertahan.”

Oji-Cree telah berhubungan dengan pemukim Eropa selama berabad-abad, namun baru pada tahun 1960an, ketika truk mulai bergerak ke utara, teknologi baru seperti mesin pembakaran internal dan listrik benar-benar mulai menjangkau daerah tersebut. Oji-Cree dengan antusias memeluk alat baru ini. Dalam istilah kami, kita dapat mengatakan bahwa mereka mengalami evolusi yang cepat, berkembang melalui teknologi ratusan tahun hanya dalam beberapa dekade.


Kabar baiknya adalah, saat ini, Oji-Cree tidak lagi menghadapi ancaman kelaparan musim dingin, yang secara teratur membunuh orang di masa lalu. Mereka dapat lebih mudah mengimpor dan menyimpan makanan yang mereka butuhkan, dan mereka menikmati kesenangan seperti permen dan alkohol. Hidup menjadi lebih nyaman. Pekerjaan kano atau snowshoeing terus-menerus dihilangkan dengan mesin tempel dan mobil salju. Televisi berhasil sampai ke utara pada usia sembilan belas delapan puluhan, dan ini terbukti sangat populer.

Tapi, intinya, cerita Oji-Cree bukanlah sebuah cerita yang membahagiakan. Sejak datangnya teknologi baru, populasinya telah mengalami peningkatan yang besar pada obesitas, penyakit jantung, dan diabetes tipe 2 yang mengerikan. Masalah sosial merajalela: kemalasan, alkoholisme, kecanduan narkoba, dan bunuh diri telah mencapai beberapa tingkat tertinggi di bumi.

Diabetes, khususnya, telah menjadi begitu umum (mempengaruhi empat puluh persen populasi) sehingga para periset berpikir bahwa banyak anak, setelah terpapar rahim, lahir dengan kecenderungan yang meningkat terhadap penyakit ini. Obesitas pada masa kanak-kanak tersebar luas, dan anak usia sepuluh tahun terkadang tampak setengah baya. Baru-baru ini, kepala Komunitas Oji-Cree kecil memperkirakan bahwa setengah dari populasi orang dewasa kecanduan OxyContin atau obat penghilang rasa sakit lainnya.

Teknologi bukan satu-satunya penyebab perubahan ini, namun para ilmuwan telah menjelaskan bahwa ini adalah faktor pendorong. Di masa lalu, gaya hidup Oji-Cree membutuhkan latihan sehari-hari yang menyaingi atlet profesional. “Pada awal abad 20,” tulis seorang peneliti, “berjalan sampai 100 km / hari tidak biasa.” Tapi hari-hari itu berakhir, digantikan oleh kenyamanan modern. Meskipun diperkenalkannya pengobatan modern, hasil kesehatan Oji-Cree telah menurun dengan cara yang tidak mudah dibalik. Oji-Cree benar-benar terbunuh dengan kemajuan teknologi.

Oji-Cree adalah kasus yang tidak biasa. Butuh waktu masyarakat untuk menyesuaikan diri dengan teknologi baru, dan kelompok tersebut juga menderita trauma lain, seperti kolonisasi dan penghancuran kontinuitas budaya. Meskipun demikian, ceritanya menawarkan peringatan penting bagi umat manusia. Masalah dengan evolusi teknologi adalah bahwa hal itu berada di bawah kendali kita dan, sayangnya, kita tidak selalu membuat keputusan terbaik.

Ini juga merupakan perbedaan utama antara evolusi teknologi dan biologis. Evolusi biologis didorong oleh survival of the fittest, karena sifat adaptif adalah yang membuat kelangsungan hidup dan reproduksi populasi lebih mungkin terjadi. Ini tidak sempurna, tapi setidaknya, secara kasar, ini nikmat organisme yang disesuaikan dengan lingkungan mereka.

Evolusi teknologi memiliki kekuatan motif yang berbeda. Ini adalah evolusi diri, dan oleh karena itu didorong oleh apa yang kita inginkan sebagai lawan dari apa yang adaptif. Dalam ekonomi pasar, bahkan lebih kompleks lagi:


bagi kebanyakan dari kita, identitas teknologi kita ditentukan oleh apa yang diputuskan oleh perusahaan yang memutuskan berdasarkan apa yang mereka yakini, seperti yang akan konsumen bayarkan. Sebagai spesies, kita sering tidak jauh berbeda dengan Oji-Cree. Peluru kendali yang mencari kenyamanan, kita menghabiskan sebagian besar untuk meminimalkan rasa sakit dan memaksimalkan kesenangan. Jika menyangkut teknologi, kami terutama ingin mempermudah. Jangan sampai bosan Oh, dan mungkin terlihat sedikit lebih muda.

Keinginan kita untuk menghibur, dikombinasikan dengan kekuatan teknologi kita, menciptakan kemungkinan yang nyata. Jika kita tidak hati-hati, evolusi teknologi kita akan membawa kita ke arah bukan keistimewaan tapi juga kelegaan. Itu adalah masa depan yang didefinisikan bukan oleh evolusi menuju superintelligence tetapi dengan tidak adanya ketidaknyamanan.

Kesederhanaan (yang digambarkan dalam film “Wall-E”) tidak dapat dihindari juga. Tapi prospeknya membuat jelas bahwa, sebagai spesies, kita membutuhkan mekanisme untuk menjaga kemanusiaan tetap berjalan. Industri teknologi, yang melakukan begitu banyak hal untuk mendefinisikan kita, memiliki kewajiban untuk memenuhi diri kita yang lebih lengkap daripada hanya kepentingan sempit kita. Ini memiliki kesempatan dan sarana untuk meraih sesuatu yang lebih tinggi. Dan, sebagai konsumen, kita harus ingat bahwa tuntutan kolektif kita mendorong takdir kita sebagai spesies, dan menentukan kondisi posthuman.

Baca Juga :